viernes, 5 de diciembre de 2008

Primer Ministro de Singapur visita el Centro de Modelamiento Matemático de la Universidad de Chile


El pasado miércoles 26 de noviembre el Centro de Modelamiento Matemático (CMM) de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile recibió la visita del Primer Ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, quien viajó a Chile con el objetivo de ampliar la relación bilateral en educación y comercio. Acompañado por el ministro de Relaciones Exteriores, George Yeo; el ministro de Comercio y la Industria, S Iswaran, entre otros, la máxima autoridad de la ciudad-estado, sostuvo una reunión con el director del Centro de Modelamiento Matemático de la FCFM, Jaime San Martín y los académicos e investigadores, Servet Martínez y Patricio Felmer. Durante el encuentro, el Primer Ministro se interesó sobre los proyectos que realiza el CMM en el sector industrial y aquellos tendentes a mejorar la calidad de la educación en Chile. Además, se mostró especialmente interesado en conocer los alcances de un futuro acuerdo de cooperación entre el Centro y el National Institute of Education (NIE) de Singapur.
Aprendiendo de los mejores: A mediados de octubre, el Profesor Felmer viajó a Singapur para sostener reuniones con los miembros del NIE con el propósito de establecer una relación académica de colaboración, la que se traduciría en el intercambio de alumnos, visitas de investigadores y participación conjunta en proyectos. Para el académico, el alto nivel en educación que ha alcanzado Singapur es "extremadamente iluminador". Felmer explica que hace unos cuarenta años la falta de educación era grave y que primero empezaron a realizar modificaciones para expandir la educación básica a toda la población para luego continuar con la secundaria. Sin embargo, los problemas de calidad persistieron. "Fue así como las autoridades buscaron las causas del estancamiento y se encontraron con profesores poco motivados, con sueldos poco interesantes y con bajo respeto social", explicó. En 1991 crearon el Instituto Nacional de Educación y cinco años más tarde, las autoridades decidieron dar un salto cualitativo, que consistió, entre otros, en igualar los sueldos de los profesores con los de abogados e ingenieros. "Ellos se creyeron el cuento", enfatizó Felmer. Consultado por la visita del Primer Ministro, el académico añadió: "Que haya venido al CMM es extremadamente interesante. Él es matemático y creo que por eso le interesó conocer la matemática que aquí hacemos, que responde a las necesidades de la industria y porque además se hace educación". La comitiva, integrada por cerca de veinte personas, recorrió además los laboratorios del Centro de Modelamiento Matemático en los que pudieron conocer en detalle algunos proyectos que en ellos se realizan. El ministro de Relaciones Exteriores, George Yeo, quiso además comentar su visión sobre la visita del Primer Ministro al centro. "Estoy gratamente sorprendido que él (Primer Ministro) haya mostrado interés en la colaboración en un campo que para mí es muy especializado. Normalmente esperaría que esto se diera entre países de Europa o con Estados Unidos, pero que se de esto entre dos países pequeños, tan distantes como Chile y Singapur, es para mí sorprendente", explicó. El acuerdo de cooperación entre el National Institute of Education y el Centro de Modelamiento Matemático podría ser firmado en enero de 2009 cuando el director del Departamento de Matemáticas y de Educación Matemática de dicha institución visite el CMM.

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