viernes, 30 de septiembre de 2011

Investigadores británicos anuncian la creación del 'plástico perfecto'


Investigadores de universidades británicas aseguran haber resuelto un problema que les permite crear el 'plástico perfecto'.
Científicos e Ingenieros de las Universidades de Leeds y Durham aseveran que la nueva tecnología revolucionará la manera en que se fabrican los productos plásticos y también su reciclado.
Los plásticos son sustancias químicas sintéticas denominados polímeros, de estructura macromolecular que pueden ser moldeadas mediante calor o presión. El doctor Daniel Read, de la Facultad de Matemáticas de la Universidad de Leeds, quien dirigió la investigación, dijo: 'Los plásticos son utilizados por todo el mundo, todos los días, pero hasta ahora su producción se ha basado en conjeturas', o pruebas 'ensayo y error'.
En conversación con BBC Mundo, Read explicó: 'Controlar cuán bien y cuán fácilmente se desarrolla la producción de un producto plástico es difícil en estos momentos por lo que se necesita un proceso muy estable y que no sea difícil de manejar para evitar errores'. La nueva tecnología se basa en un proyecto de procesamiento de polímeros a microescala, que con modelos matemáticos predice, sin necesidad del 'ensayo y error' las características exactas que tendrá el plástico, como la flexibilidad. Por esa razón se podrán conseguir en el laboratorio 'polímeros perfectos' más adaptables a las necesidades particulares de cada producto y más fáciles de reciclar.
El nuevo método podría ahorrar a la industria tiempo, energía y dinero. El Proyecto de Procesamiento de Polímeros a Microescala, forma parte de una colaboración entre académicos y expertos de la industria que han pasado 10 años estudiando la manera de construir mejores 'macromoléculas'.
'Este avance significa que los nuevos plásticos pueden ser creado de manera más eficiente y con un uso específico en mente, con beneficios para la industria y el medio ambiente', en palabras de Read. En cuanto al ambiente, 'ahora será más fácil incorporar materiales de fuentes sostenibles y renovables' en el proceso de producción de objetos de plástico biodegradable.
Entretanto, el profesor Tom McLeish, quien trabajó con la Universidad de Leeds y ahora es vicerrector de Investigación de la Universidad de Durham, indicó: 'Esta nueva ciencia ofrece a la industria un conjunto de herramientas para que los materiales salgan al mercado más rápidamente y más eficientemente'. McLeish agregó que 'al cambiar dos o tres números en el código de computadora podemos adaptar el proceso de creación de las fuentes de los nuevos biopolímeros' y de manera intencionada crear de plásticos renovables. Los resultados de la investigación se publican en la revista especializada Science.